Istoria turneului de tenis Australian Open este fascinanta, turneul de la Melbourne castigandu-si in timp o notorietate pe deplin meritata. Acest lucru se datoreaza in primul rand, organizarii de exceptie a acestui turneu, care este cel mai apreciat turneu de Grand Slam de catre jucatori. In prezent, turneul se desfasoara in luna ianiarie a fiercarui an, pe suprafata rapida numita Plexicushion.

Inceputurile turneului Australian Open

Din 1905, anul primei editii a turneului, desfasurata la Melbourne,

Australian Open s-a disputat in locatii diferite. Sunt cinci orașe din Australia și doua din Noua Zeelanda pe lista gazdelor Australian Open:

  • Melbourne ( 50 de editii);
  • Sydney (17 editii);
  • Adelaide (14 editii);
  • Brisbane (opt editii );
  • Perth (trei editii);
  • Christchurch (Noua Zeelanda, o editie, in anul 1906);
  • Hastings (Noua Zeelanda, o editie, anul 1912).

Norman Brookes a castigat turneul in anul 1911, la singura sa participare. Rolul sau ulterior in organizarea turneului a fost insa unul determinant, astfel incat trofeul ce se decerneaza in turneul masculin ii poarta si acum numele.

La feminin, Daphne Akhurst a castigat turneul de cinci ori intre anii 1925 si 1930, iar trofeul decernat in turneul fetelor ii poarta numele.

In anii de inceput ai turneului, foarte multi jucatori valorosi americani sau europeni ai vremii nu au putut calatori in Australia, datorita distantei foarte mari (calatoria cu vaporul din Europa in Australia dura 45 de zile in anii 1920). In aceste conditii, pe lista castigatorilor la Australian Open au fost multa vreme doar jucatori australieni.

Problema distantei imense pana in Australia a fost greu de surmontat, chiar si dupa cel de-al doilea razboi mondial. Multe nume grele ale tenisului au evitat acea lunga calatorie chiar si in anii mai apropiati epocii noastre. De aceea, jucatori emblematici ai anilor 70 sau 80, precum Manuel Orantes, Ilie Nastase sau Bjorn Borg au participat doar cate o singura data la Australian Open, iar Manuel Santana sau Jan Kodes nu au participat niciodata.

Betano – 500 RON

Betano iti ofera un bonus de 100%, pana la 500 RON, daca iti creezi cont nou si faci o depunere.

Era Open si Australian Open dupa anul 1972

Dupa cum se stie, era tenisului profesionist, Era Open, a inceput in anul 1968.

Din anul 1972, Melbourne a fost desemnat drept loc permanent de desfasurare a turneului, datorita solidului suport logistic si financiar de care beneficia. Problemele legate de participarea redusa a jucatorilor au persistat insa, la distanta adaugandu-se perioada de desfasurare a turneului ( in preajma Anului Nou) si premiile financiare nesubstantiale.

A fost o noua perioada, inceputa in anii 60, in care jucatorii australieni s-au impus in serie: Rod Laver, de trei ori, Ken Rosewall, de patru ori, Roy Emerson, de sase ori, John Newcombe, de doua ori.

La feminin, legendara australianca Margaret Court ( 24 de titluri de Grand Slam, record in materie ) si-a adjudecat trofeul de 11 ori, intre anii 1960 si 1973, fiind jucatoarea cu cele mai multe titluri castigate la Australian Open. S-a speculat mult pe seama acestor trofee, cucerite de margaret in perioada in care concurenta la Australian Open era extrem de slaba.

Aceasta perioada de hegemonie a australienilor s-a incheiat la mijlocul anilor 70, atunci cand au intrat in scena americanii si europenii.

Drumul a fost deschis de Jimmy Connors, in anul 1974, si a fost continuat de suedezul Mats Wilander (singurul jucator ce a castigat Australian Open si pe iarba si pe suprafata sintetica) , cu trei tiluri la activ, de Stefan Edberg, cu doua titluri, de Ivan Lendl si Jim Courier, si ei cu cate doua trofee in palmares.

In anii 1990-2000, Pete Sampras a castigat de doua ori la Melbourne, iar eternul sau rival, Andre Agassi, de patru ori.

La feminin, Serena Williams are sapte tiluri la activ, cucerite intre anii 2003 si 2017.

Cei trei titani la Australian Open

Dupa cum se stie, Roger Federer, Rafa Nadal si Nole Djokovic au dominat tenisul ultimilor 10-15 ani, perioada cea mai infloritoare din istorie a acestui sport

.Cei trei au in palmares si turneul de Grand Slam de la Melbourne. Rafa Nadal a reusit sa castige doar o data Australian Open, Roger Federer are sase astfel de titluri in palmares, iar Nole Djokovic a castigat opt trofee la Melbourne, cele mai multe din istoria turneului masculin. De asemenea, sarbul este probabil si cel mai ales jucator pe biletele la pariuri pe perioada turneului.

Asadar, se poate spune, fara teama de a gresi, ca Australian Open este cel mai fierbinte turneu de Grand Slam, desi in anul 2020 acest lucru a insemnat si o terifianta cavalcada de incendii care au pus in pericol insasi desfasurarea turneului.

Dar, in general vorbind, atmosfera e frumoasa, relaxata, fair-play-ul domneste in tribune, ospitalitatea oamenilor e demna de remarcatProbabil ca aceasta caldura din atmosfera se transfera si in suflete si ii face pe oameni sa fie mai buni, mai optimisti. De aceea, Australian Open este supranumit “Happy Slam”!